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科技巨头IBM豪赌区块链:专利数量遥遥领先,招聘区块链人数全球第一

Choyee  |  2019-08-09 14:24:47214

在区块链赛道,IBM又多了几个重量级合作伙伴:联想、思科、葛兰素史克……近日,据路透社报道,科技巨头IBM宣布推出新的区块链网络“Trust Your Supplier”,并公布了其创始参与成员,包括百威英博、思科、葛兰素史克、联想、诺基亚

在区块链赛道,IBM又多了几个重量级合作伙伴:联想、思科、葛兰素史克……

近日,据路透社报道,科技巨头IBM宣布推出新的区块链网络“Trust Your Supplier”,并公布了其创始参与成员,包括百威英博、思科、葛兰素史克、联想、诺基亚、施耐德电气和沃达丰。该网络旨在改善手工和繁琐的供应链管理,减少供应商的管理成本。

与巨头公司合作是IBM一贯的做法。在IBM的区块链业务布局中,随处可见大公司的身影,诸如高盛、汇丰银行、沃尔玛、家乐福等。


然而,在一次公开活动中,V神却直言IBM的各种企业级区块链应用“没抓到重点”、“浪费时间”,业内也有不少观点认为IBM布局的不是真正的区块链。

事实证明,这些质疑非但没有动摇IBM的决心,反而促使IBM在尝试其它转型失利后,将更多的精力放在区块链上,如今已将触角伸向食品安全、全球贸易供应链、金融行业、保险行业、广告出版、物联网等众多领域……

如今,总员工数量超过37万的IBM已经成为在区块链领域投入资源最多的公司。这场豪赌究竟会让百年科技巨头IBM走向何方?

科技巨头的转型路

“蓝色巨人”这一称号,属于曾经的IBM。

1911年,IBM(国际商业机器公司)在美国成立,至今已有108年的历史,是全球最大的信息技术和业务解决方案公司,拥有全球雇员30多万人,业务遍及160多个国家和地区。在近百年的历史进程中,IBM曾多次领导科技产业革命,一度被认为是美国科技实力的象征,“股神”巴菲特曾是其最大股东。

△沃伦·巴菲特

IBM还是名副其实的“专利大户”。公开资料显示,自1993年起,IBM曾连续20年出现在全美专利注册排行榜的榜首位置。截至2002年,IBM的研发人员共累积荣获专利22358项。这一记录史无前例,远远超过IT界排名前11位美国企业所取得的专利总和,IBM因此被亲切地称为“蓝色巨人”。

然而,在飞速发展的互联网浪潮中,IBM的优势正一点点丧失。过去几年,IBM收入连续下跌,被迫尝试业务转型,但从最终的结果看,IBM的探索都不尽如人意。

IBM的首次试水是AI。为了尽快摆脱转型瓶颈,IBM曾转战AI领域,押宝人工智能项目Watson。然而, 该项目以失败告终。

华尔街投行Jefferies分析师JamesKisner认为,尽管Watson平台是最完善的平台之一,但在人工智能领域,IBM已经输给了其他对手。“亚马逊、苹果、Facebook、谷歌母公司Alphabet以及大量初创公司在AI市场的位置都领先IBM。

在激烈的PK中,IBM没能上演后发制人的“奇迹”。

IBM随后启动云战略,将认知解决方案(Cognitive Solutions)和云计算作为IBM转型的发力点。

遗憾的是,由于缺乏产品理念,IBM在云计算业务增长上依旧迟缓,不及竞争对手微软和亚马逊,甚至加剧IBM营收下滑,客户合作意愿下降。

“股神”巴菲特为此还减持了IBM的股票。公开资料显示,巴菲特从2011年开始大举购入IBM股票,后来增持到 8.6%,成为IBM的最大股东,而这一投资也破了他不投资科技股的先例。在IBM陷入困境之后,巴菲特却坦言:“我不再使用6年前开始买入时的方法来评估IBM,我重新对它进行估价,在一定程度上把它的估值下修。当它的价格超过180美元的时候,我们卖出了相当一部分持仓。”

两次转型接连滑铁卢,IBM第三次将目光瞄准区块链。在新的成长计划中,IBM增添了区块链的内容,其“3+3”战略中也提到要加速推进区块链业务的进程,押注超级账本。

事实上,IBM对区块链的探索始于2014年。当时,IBM已经开始尝试在以太坊上构建区块链,但最终选择从零开始自行构建,之后才诞生了联盟链领域最为知名的超级账本。

在AI、云计算业务相继受挫之后,IBM将更多的精力放在区块链上。至于能否成功,IBM并没有十足的把握。

布局区块链时间轴

公开报道显示,IBM是最早布局企业级区块链的科技巨头。在专利申请方面,IBM同样积极,在2015~2018年相当长的一段时间内,都保持了全球区块链专利申请数量第一的位置,直到去年才被阿里以微弱优势超越。

这些专利被IBM不断应用到各个领域,根据公开报道梳理了IBM布局区块链的重要时间线:

2015年底,IBM 宣布支持由Linux基金会成立的Open Ledger Project开放账本项目,并成为创始成员企业,为此向Linux社区贡献了44000行代码。这就是后来的Hyperledger Fabric超级账本项目。

2016年2月,IBM宣布推出区块链服务平台,又相继推出可以改善借贷流程的“影子链” Shadowchain、身份认证系统、云端安全服务等区块链项目。随后,IBM开始向用户提供企业级的区块链服务。

2017年10月,IBM与Stellar.org和KlickEx Group合作宣布了区块链解决方案,以减少结算时间和成本实现区块链跨境支付。

2017年12月,IBM、沃尔玛、京东联合清华大学电子商务技术实验室成立安全食品区块链溯源联盟,旨在提升中国食品供应链的透明度。

2018 年,IBM招募了大约1600名员工探索区块链技术项目,而且在这一新兴行业里的投资及人力资源布局都领先其竞争对手。按每人平均10万美元的年薪计算,IBM公司每年在区块链项目上的支出花费高达1.6亿美元。

2018年8月,IBM与Stellar合作推出全球支付系统World Wire,促进多种货币间的跨境支付。

2018年10月,IBM宣布IBM Food Trust正式商用IBM IFT食品可追溯区块链网络正式商用。

2019年1月,IBM又宣布了两个独立的项目,旨在使用Hyperledger Fabric区块链平台跟踪金属行业的供应链。

2019年3月,IBM宣布已与六家国际银行签署意向书,这些机构将在IBM支付网络World Wire上发行稳定币。

2019年7月,《纽约时报》宣布联合IBM Garage部门开发基于超级账本(Hyperledger Fabric)的区块链网络,借助区块链技术打击假新闻。

2019年8月,IBM联合联想、诺基亚、沃达丰和思科多家知名企业,推出区块链网络TYS,旨在促进供应商之间的信息交流,并降低管理成本。

通过多年的探索,IBM打磨出3条主要的区块链产品线:

·IBM超级账本(Hyperledger):Linux基金会于2015年发起的开源项目,目的是让成员共同合作,共建开放平台,推动区块链数字技术和交易验证的发展,是最为知名的联盟链。

·IBM Food Trust:基于区块链的模块化解决方案,致力于构建更加安全、智能和可持续的食品生态系统,为所有网络参与者提供服务。

·IBM Blockchain Platform:提供了一种安全的方式来交换数字资产和构建应用,以通过许可的网络进行交易。

蓝色巨人的“强强联合”

重仓区块链的同时,IBM的区块链业务已涵盖食品安全、全球贸易供应链、金融行业、保险行业、广告出版、物联网等领域。

△IBM区块链项目部分合作机构。来源:DappVision

有意思的是,IBM在拓展区块链业务过程中,往往采用“强强联合”策略,与各细分领域的巨头公司合作,火星财经APP(微信:hxcj24h)根据公开资料梳理如下:

☆应用场景:贸易支付与结算

☆合作对象:高盛、汇丰银行等

2017年6月,IBM宣布已成功竞标区块链贸易融资平台“数字商业链”(DTC)。该平台由包括汇丰银行和荷兰银行在内的欧洲七大银行创立,旨在连接国际贸易中的所有各方,包括买家、卖家、中介方和银行等,促进本地中小企业的国际贸易。

一年后,IBM联合外汇交易结算巨头CLS推出基于区块链的支付网络CLSNet,投资银行巨头高盛和摩根斯坦利是首批使用该网络的公司。

不仅如此,IBM还开发出基于区块链技术的支付系统Blockchain World Wire,“近乎实时地”促进银行间的国际结算,从而提供一种在几秒钟内清算和结算跨境支付的方法。

☆应用场景:广告投放

☆合作对象:联合利华

去年3月,据外媒报道,IBM已与联合利华达成了区块链广告投放合作,该方案基于IBM区块链,开发一个针对数字媒体购买广告的基本财务对账解决方案,从而成为解决整个系统的多种问题的基础设施,采用该方案将为广告公司提供更高的透明性。

☆应用场景:食品安全溯源

☆合作对象:沃尔玛、家乐福、雀巢等

据华尔街日报去年6月报道,沃尔玛及其他九家公司已经与IBM开展合作,以便通过其供应链发布全球食品追踪区块链。

这些公司包括雀巢公司、多乐食品公司、Driscoll公司、金州食品公司、克罗格公司、麦考密克公司、麦克莱恩公司、泰森食品公司和联合利华。在此之后,零售巨头家乐福等也相继加入,借助IBM区块链技术实现食品安全溯源。

☆应用场景:物流

☆合作对象:马士基

去年8月,IBM联合航运巨头马士基宣布,已有94家公司和机构加入了其共同开发的区块链物流平台TradeLens,该平台旨在提高效率,减少全球集装箱运输的海量文件记录。

据了解,全球第二大航运公司瑞士地中海航运公司(MSC)和第四大集装箱运输公司法国达飞海运集团均已加入TradeLens。

☆应用场景:医疗数据共享

☆合作对象:安泰保险等

据Coindesk今年1月报道,IBM正与医疗领域的一些主要参与者合作,以改进该领域中敏感数据的共享方式,并提高医疗索赔和事务处理的效率,而上述这些过程都是以“基于区块链的生态系统”的形式实现的。

这些合作伙伴包括安泰保险公司(去年11月被药品和医疗计划提供商CVS health收购)、医疗计划提供商Anthem和PNC银行等,合计提供了近1亿份医疗计划。

☆应用场景:稳定币发行

☆合作对象:Stellar

今年3月,IBM宣布推出支付网络World Wire,该网络建立在Stellar平台上,已与六家国际银行签署意向书,这些银行计划在World Wire上发行稳定币。

早在2017年10月,IBM就针对World Wire进行了初步试点,目前与其建立合作的银行包括总部位于菲律宾的RCBC、巴西的Banco Bradesco和韩国的釜山银行等。

☆应用场景:打击假新闻

☆合作对象:纽约时报

据今年7月报道,《纽约时报》正与IBM Garage部门合作开发基于超级账本(Hyperledger Fabric)的区块链网络,帮助媒体和用户打击假新闻。(详情:媒体巨头入场!《纽约时报》与IBM达成区块链合作)

《纽约时报》表示,他们相信区块链在打击假新闻方面的潜力,同时选择经验丰富的IBM Garage合作开发概念证明机制。在此之前,IBM已经在其他行业开发过类似方案。

豪赌区块链意义几何?

今年7月,福布斯发文称,企业区块链行业正在以指数级的速度扩张,推动该行业的动力是许多传统技术公司的入场,IBM已经在提供企业级区块链解决方案方面迈出了第一步。

尽管IBM的这一步屡遭V神及业界嘲讽,但其布局区块链的决心不减。去年10月,IBM公司CEO Ginni Rometty表示,她正领导IBM重新定位:从销售传统的IT工具到专注于增长市场和新兴的数字工具,如云、AI、量子计算和区块链,并将优先执行区块链业务。

事实证明,Ginni Rometty没有食言。据BeinCryto报告显示,IBM在过去一年内的区块链专利数量增长300%,远超英特尔、微软、戴尔等知名公司。

报告同时指出,总员工数量超过37万的IBM已经成为在区块链领域投入资源最多的公司,IBM在区块链人才的招聘数量上高居全球第一。

毫无疑问,IBM在区块链领域的投入力度是空前的。如今来看,这场豪赌正给曾经的蓝色巨人带来丰硕的果实。

2018年,IBM与区块链有关的业务营收已达数亿美元。

在今年4月福布斯公布的首份区块链50强榜单中,IBM也赫然在列。此前报道,这些上榜企业正在将分布式账簿技术用于满足运营需求,最低收入限额或估值为10亿美元。

不仅如此,IBM在最近的区块链统计中也处于领先地位。据GlobalData应用软件领域的Thematic Scorecard(主题计分卡)显示,IBM和微软是区块链领域的领先公司,这两家公司均获得了最高分数(5分)。

然而,区块链赛道上同样挤满了谷歌、甲骨文、亚马逊等巨头,IBM不可能一家独大。若想继续保持领先地位,IBM唯有不断深耕和创新。

未来,IBM能否借区块链再续辉煌不得而知,但区块链必将重新定义IBM这一百年科技巨头。

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关键词: IBM区块链账本
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